CNN: la líder que no lidera

05/06/2012 § 2 comentarios

El líder mundial de la información televisiva no es líder en casa. La CNN marcó en abril en Estados Unidos su peor prime time en diez años. En mayo, el peor dato en horario de máxima audiencia en dos décadas: 389.000 espectadores de media, cuatro veces inferior al de su gran rival, Fox News. Y estos días, cuando la cadena de noticias non-stop cumple 32 años, la preocupación aumenta en su sede mundial en Atlanta.

Una orden planeaba esta primavera sobre Jim Walton, presidente mundial de CNN. La matriz de la firma, Time Warner, le exigió remontar con claridad las audiencias, según contaron cargos de la cadena a The New York Times. Perdió hace tiempo el liderazgo de los canales de información y lucha desde hace meses por mantenerse en el número dos. Precisamente por ello, a lo largo de 2011, la cadena limpió la cara a su prime time.

Fichó para las siete de la tarde el entusiasmo de Erin Burnett, una treintañera que había ganado popularidad y protagonizado alguna polémica en la competencia, y colocó a las nueve de la noche el acento británico de Piers Morgan, un exchico tabloide de la Londres sensacionalista para sustituir a Larry King, el referente de las entrevistas nocturnas, cuando se jubiló. No ha funcionado.

Apuestas sin éxito. Ni Erin Burnett ni Piers Morgan han mejorado los datos de audiencia. Al contrario: han perdido un 50% en un año.  Ξ

Ambas franjas registraron en mayo la mitad de audiencia que doce meses atrás. “La CNN ha visto erosionar su posición durante años sin aplicar cambios significativos en su enfoque general”, advertía hace unos días Bill Carterperiodista especialista en medios.

Aunque la follow-up question es: ¿Siendo la cadena con más recursos, con mejores coberturas y de referencia en los grandes sucesos, por qué falla? Dijeron en mayo sus responsables que por ser fieles “a servir periodismo de calidad”. Un dardo directo a la descaradamente conservadora Fox News, que le arrebató el liderazgo informativo a la CNN a partir de la Guerra de Irak, y a la también politizada MSNBC, con la que mantiene el pulso por el número 2.

Fox News y MSNBC, escoradas a la derecha y a la izquierda respectivamente, hacen tambalear el modelo CNN

“La CNN persiste en un modelo de negocio que ya no funciona”. Lo asegura Robert Seidman, responsable de un medio especializado en audiencias. El modelo CNN, basado en el directo informativo, choca con el creciente hábito de los estadounidenses de grabar los programas en la memoria del televisor, y topa también con lo que da la competencia: opinadores y predicadores en la hora de la cena. Ξ

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Reverendo de tardes, periodista en ‘prime time’

03/04/2012 § Deja un comentario

El reverendo gritaba en la manifestación, rodeado de centenares de personas que lo aplaudían y coreaban. “¡Hemos venido a decir hoy que ya es suficiente! ¡Suficiente es suficiente!”, clamó. Una hora más tarde, el reverendo Al Sharpton aparecía en directo  en el canal de noticias MSNBC. Lo hace cada día a las seis de la tarde. Es el presentador del informativo que abre el prime time.

Activista y presentador. Las dos facetas de Al Sharpton cuestionan la neutralidad de su programa en el polémico caso Trayvon Martin. Ξ

Las dos facetas de Sharpton han emergido con vehemencia con la muerte del joven Trayvon Martin. También es la muerte de un adolescente negro por los disparos de un vigilante voluntario en un pueblo de Florida, que ha devuelto a la escena mediática el conflicto racial en Estados Unidos.

El día de la manifestación, en plena controversia sobre si el vigilante disparó en defensa propia o indiscriminadamente, el reverendo televisivo dedicó su día a apoyar a la familia de la víctima. Por la mañana, acompañó a los padres a una reunión con el Departamento de Justicia para pedir que se imputara al autor de los disparos, George Zimmerman. Por la tarde, hizo de jefe de ceremonías en la protesta ciudadana.

No le sabía a nuevo: este reverendo negro suma décadas como activista a favor de los derechos de los afroamericanos. “¡Trayvon podría ser uno de nuestros hijos, podría ser uno de nosotros!”, repetía con su voz áspera entre pancartas. Abogó por que la población afroamericana reivindicara sus derechos con dignidad e inteligencia. Pidió la detención de Zimmerman y le acusó de disparar indiscriminadamente.

Y a las seis en punto entró en directo desde Florida. Sus detractores reprochan al canal MSNBC que no puede cubrir este caso desde la independencia ni puede pretender contrastar la información. “¿Puede Sharpton ser un agente justo en su programa mientras presiona para que Zimmerman sea detenido?”, se preguntó el crítico de The Tampa Bay Times, Eric Deggans. Otros, como la comentarista de medios Lauren Ashburn, quitaron hierro al asunto: “El reverendo es un opinador, como llamamos en este sector, y todo el mundo lo sabe”.

“¿puede ser Sharpton un agente justo en su programa?”, se preguntó un crítico televisivo

Desde que en 2011 Sharpton tomó las riendas del informativo de las seis de la tarde, las fronteras entre la información, la opinión y el pregón se confunden. En su día, la MSNBC aseguró que el fichaje reforzaba su franja de acceso al prime time y pasó a llamar el programa Politics Nation.

Aunque la follow-up question es: ¿sólo es reprobable la actitud en el caso Martin de la cadena de Sharpton? The New York Times tardó tres semanas en hablar de la muerte de Trayvon Martin, otros medios nacionales una decena de días e, incluso, el periódico de la zona reaccionó al cabo de 72 horas.

Fue el pasado 29 de febrero, tres días después del disparo, cuando el Orlando Sentinel dedicó un breve de tres párrafos a la muerte del joven Martin, acompañado de una foto sacada de su Facebook. Un mes después, el caso abría informativos y aparecía en las portadas de la prensa de papel. Hay articulistas que creen que la lenta reacción mediática prueba los prejuicios de las redacciones hacia la población negra.

El primer breve. Aparece en 'Orlando Sentinel', con unas 220.000 copias diarias y basado en Orlando, en el estado de Florida. Ξ

Al editor de un informativo -alegan los críticos- no le sorprende una turbia muerte de un hombre negro. En el programa Reliable sources de la CNN encontraron más factores: el suceso pasó en un pueblo de Florida alejado de grandes ciudades, pasó en una de las siete localidades estadounidenses llamadas Sanford y pasó en un sitio sin periodistas locales.

El Orlando Sentinel, diario de referencia en la zona, tiene su redacción a media hora en coche de Sanford, cerró hace un tiempo su corresponsalía en la localidad para reducir gastos y despidió cerrientemente parte de la plantilla por la crisis de anunciantes.

En The New York Times, el primero en hablar del caso fue un columnista. “Este caso ha vuelto a encender un escándalo sobre la vigilancia ciudadana, el sesgo racial y el trato equitativo de la ley”, escribió. El columnista es y se indentifica como afroamericano. Ξ